El Sol emite energía constantemente a razón de la enorme cifra de 3,8 x 10 23 KW, de la cual la Tierra recibe sólo una minúscula parte. Pero esa parte es tan importante para el hombre, que su aprovechamiento permitiría una fuente inagotable (en términos humanos), de energía llamada “limpia”, o sea que no deja residuos o cualquier huella de su paso.

Si consideramos la medición perpendicular al suelo, en el Ecuador terrestre, la potencia que se puede obtener es de 1,36 KW por metro cuadrado, equivalente a la potencia que consumen dos planchas eléctricas normales. Esta potencia se denomina la “Constante Solar” y es la base de cualquier cálculo sobre esta forma de energía. Sin embargo, al estar de por medio una atmósfera, las nubes o el polvo contenido de alguna manera frenan la llegada de esa potencia. La radiación sobre el suelo se calcula en 2,10 KW por metro cuadrado. Tomando en cuenta que, en la mayoría de los lugares de la Tierra, a diferentes latitudes y a diferentes horas del día, el Sol no cae perpendicularmente sino que varía su ángulo de incidencia, se puede calcular que en promedio se pueden obtener sólo de 6 a 8 KWH por metro cuadrado por día. Esta cantidad puede ser aprovechada, siempre que se cuente con los dispositivos apropiados.

Usos

Fotovoltaicos

  • Iluminación
  • Bombeo
  • Telecomunicaciones
  • Refrigeración
  • Electrodomésticos

Térmicos

  • Agua caliente
  • Secado de productos
  • Cocción de alimentos
  • Calefacción de ambientes
  • Iluminación natural